速度最慢的猫科动物:跑不过敌人会“定”在地上

提起兔狲,想必大家对这种独特的小型猫科动物都不陌生。尽管很多人都没亲眼见过它,但它的大名早已“深入人心”。兔狲又叫帕拉斯猫,虽然也叫猫,其实力可以吊打其他品种猫类。兔狲有很多头衔,如“表情最丰富的猫科动物”,“最具表现力的猫科动物”,“毛发最致密的猫科动物”……但是,很多人却不知道,兔狲也是“世界上奔跑速度最慢的猫科动物”。

世界上速度最慢的猫科动物:跑不过敌人,被追杀时会“定”在地上
图:兔狲的表情十分丰富。

和其他小型猫科动物相比,兔狲的身体显得格外的圆,这总会让人以为它们都长得很胖。其实,这只是一种错觉,兔狲并不是很胖,它们的体重也不过2.5到4.5千克,和家猫相当,它们之所以看上去很胖是因为毛发太长的缘故——在冬季,兔狲每平方厘米的皮肤上大约长着9000根7厘米长的毛发(随着季节的不同,毛发的密度、长短和颜色都会发生改变)!

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图:兔狲的皮毛这样厚,能指望它跑多快?

这些密集的、长长的毛发对抵御寒冷有很大帮助,但也严重阻碍了兔狲的行动,导致它们的动作看上去不是很灵活,奔跑起来也很吃力,成了奔跑速度最慢的猫科动物。这很容易理解,两个奔跑速度一样的人,一个穿短袖,一个穿羽绒服,穿羽绒服的当然跑不过穿短袖的。

世界上速度最慢的猫科动物:跑不过敌人,被追杀时会“定”在地上
图:兔狲捕猎。

糟糕的奔跑速度使得兔狲不能像猎豹那样依靠速度捕猎,它们只好依靠伏击的方式捕猎。兔狲会利用植被和岩石来掩护自己,当猎物经过的时候突然出击;有时也会像家猫那样守在猎物的洞口,等猎物出洞的时候给它致命一击。虽然兔狲看上去笨,但捕猎时却一点也不手软,鼠类、野兔、土拨鼠、鸟类、昆虫都是它喜欢的猎物。兔狲喜欢栖息在洞穴或岩石缝隙中,有时它会把一只土拨鼠杀死并吃掉,然后再占领其洞穴,十分霸道……

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图:在我国青海,一只兔狲捕捉到的一只鼠兔,却被老鹰打劫,兔狲气得在后面猛追。

在野外,兔狲幼崽的死亡率很高,大约有68%的幼崽不能存活到成年,死亡的原因包括疾病、饥饿、被其他动物捕食等。由于兔狲的体型较小,所以能捕食兔狲的动物也不少,如大型猛禽、狐狸、狼、流浪狗等。由于兔狲跑得慢,所以当它们被掠食者追杀时会一下子“定”在地上,一动不动。

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兔狲的皮毛颜色有助于它和环境融为一体,因此当它在地面上一动不动时,往往可以逃过掠食者的目光。

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